Las personas a menudo se esfuerzan por evitar información desagradable, pero no siempre por las razones que cabría esperar. Investigación de Christine Exley y sus colegas.

Nadie quiere oír que el tubo de escape de su coche está dañando el planeta, o que sus vaqueros se fabricaron en una fábrica de explotación, o que su donut podría provocarle diabetes algún día. De hecho, la gente suele hacer todo lo posible por evitar la información que les hace sentir mal.

Las investigaciones sugieren que las personas no prestan atención a la información negativa para poder alegar ignorancia y continuar con un comportamiento perjudicial. De hecho, puede parecer que la gente evita la información a propósito para crear una «excusa» que les libere de la responsabilidad de sus propias decisiones.

El estudio sobre la evitación de la información

Un nuevo estudio confirma que los individuos suelen evitar la información para sentirse mejor sobre las decisiones que toman. Pero los resultados también sugieren que hay otros factores que pueden influir en si elegimos informarnos y en qué medida.

«Descubrimos que, sí, las personas parecen evitar a propósito la información sobre cómo sus decisiones afectan a los demás. En concreto, evitan la información cuando ésta puede ayudarles a sentirse mejor al tomar decisiones egoístas, o decisiones que les benefician a ellos mismos a costa de los demás», dice Christine Exley, profesora asociada de la Harvard Business School. «Pero también descubrimos que un grado sorprendentemente alto de evitación de información no parece estar relacionado con esos motivos de excusa».

Al replicar experimentos anteriores que trataban de entender la dinámica de la toma de decisiones, e introducir nuevas versiones del estudio, Exley y Judd Kessler, profesor de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania, adoptaron un nuevo enfoque para explorar los motivos por los que la gente evita la información.

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Separar las excusas de otros motivos

La investigación, detallada en el documento de trabajo Information Avoidance and Image Concerns, consistió en reclutar a 4.626 personas para completar un experimento. En todos los tratamientos, los participantes en el estudio eligieron entre dos opciones, A y B. En el tratamiento «clásico», que reproducía trabajos anteriores, los participantes sabían que ganarían más eligiendo A, pero no sabían si A o B beneficiaría más a algún otro participante. Podían evitar saber y elegir directamente A o B, o podían saber qué era mejor para el otro participante antes de elegir.

Los investigadores descubrieron que los individuos solían evitar la información y elegir A, la opción egoísta. Esto es coherente con que los individuos eviten informarse a propósito como una «excusa» que les ayuda a sentirse mejor con sus decisiones egoístas, dice Exley.

En la nueva versión del experimento de Exley y Kessler, las decisiones de los participantes influían en los beneficios de otros dos participantes, pero no en los suyos propios. No había ningún motivo para evitar saber como excusa para tomar decisiones egoístas. Sin embargo, sorprendentemente, los investigadores volvieron a descubrir que muchos participantes evitaban la información. 

Estos resultados dejaron claro que gran parte de la evitación que descubrieron en esta nueva versión del experimento no estaba relacionada con motivos de excusa. Más bien, los individuos evitaban la información por otros motivos, como la falta de atención o la pereza.

Elección pasiva frente a elección activa

Los estudios sobre economía del comportamiento y arquitectura de la elección han demostrado que es menos probable que las personas eviten la información cuando se les obliga a elegir activamente si quieren aprender o no. Exley y Kessler también replican este hallazgo. Cuando los individuos tuvieron que elegir activamente si querían evitar la información, descubrieron que los participantes eran menos propensos a evitar la información.

«Los cambios sutiles en la forma de poner a disposición la información pueden tener un impacto sustancial en la decisión de las personas de adquirir esa información», afirma Exley.

Avanzar en la investigación sobre la evitación de la información

La investigación de Exley y Kessler explora hasta qué punto los individuos evitan saber como excusa, y cómo la arquitectura de la elección puede incitar a la gente a prestar atención a la información relevante y a actuar más concienzudamente.

A través de la experimentación, la reciente investigación de Exley y Kessler confirma que la evitación de la información se produce por diversas razones y reúne escuelas de pensamiento anteriormente separadas conocidas como «razonamiento motivado», que trata de la evitación como una forma de formar excusas para otros comportamientos, y la «inatención racional», que es la idea de que la gente simplemente no puede prestar atención a todo.

Exley dice que unir estas ideas es un paso hacia una comprensión más completa de la toma de decisiones y la arquitectura de la elección.

«Dada la abundancia de información actual, entender qué motiva a los individuos a adquirir y evitar información sigue siendo un área importante para el trabajo futuro», dice Exley.

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