Después de un lanzamiento exitoso, los empresarios se esfuerzan por anticiparse a las complejidades de las actualizaciones de los productos, dice una investigación de Andy Wu y Aticus Peterson. Ofrecen tres consejos para ayudar a las startups a evitar retrasos desastrosos.

Se podría esperar que los emprendedores noveles se aceleraran a medida que fueran produciendo más productos, pero un nuevo estudio revela que las empresas nacientes suelen lanzar sus segundos productos seis semanas más tarde de lo previsto inicialmente.

Es más, con cada producto sucesivo, los retrasos siguen aumentando. Las empresas corren el riesgo de quedarse sin dinero antes de resolver el problema, escriben los investigadores de la Harvard Business School en Entrepreneurial Learning and Strategic Foresight, publicado recientemente en la revista Strategic Management Journal. Para las empresas emergentes que intentan aguantar hasta su próxima ronda de financiación, esta dinámica puede suponer el fin.

La inversión récord de capital riesgo y la oleada de nuevas empresas lanzadas durante la pandemia del COVID-19 están elevando los riesgos para los empresarios. En un ámbito que premia la velocidad, no establecer plazos precisos para los productos puede convertirse en un lastre para el fundador de una startup, según una investigación realizada por Andy Wu, profesor adjunto de la Unidad de Estrategia de la HBS, y el doctorando de la HBS Aticus Peterson.

«A medida que los emprendedores ganan experiencia, empeoran en la predicción de los plazos», dice Wu. «Eso, en sí mismo, nos sorprendió».

Prepararse para las inevitables complicaciones

Aunque los fundadores suelen conceder más tiempo -y a menudo amortiguan las generosas estimaciones de tiempo de comercialización-, parecen ciegos ante las innumerables interconexiones y cambios que requerirán los productos posteriores, según el estudio. Esto puede significar la necesidad repentina de nuevas herramientas en una línea de montaje, nuevos proveedores de transporte o incluso un nuevo fabricante.

La siguiente generación de un producto conlleva nuevas características que deben alinearse con las existentes en la generación anterior, lo que hace que los calendarios de producción sean más complejos y menos predecibles, afirman Wu y Peterson.

Eso lleva a un «efecto cascada» que es difícil de anticipar para la mayoría de la gente, de forma parecida a la forma en que el público se sorprendió por la velocidad con la que se propagó el COVID-19 a principios de 2020, dice Peterson.

«Consideremos nuestra propia experiencia con la pandemia. Cuando vimos que empezaban unos pocos casos, nos costó imaginarnos exactamente la rapidez con la que los casos se dispararían», dice Peterson. «No es una línea recta. Es una curva geométrica creciente. Pero en cambio esperamos -queremos esperar- que las cosas sean lineales. Es la naturaleza humana».

Lo mismo ocurre con la complejidad a la que se enfrentan los empresarios cuando lanzan nuevos productos.

Entender lo que salió mal

Wu y Peterson estudiaron las líneas de tiempo de 314 emprendedores a través de 722 proyectos de hardware tecnológico desde septiembre de 2010 hasta junio de 2019, todos financiados por crowdfunding a través de Kickstarter. Para cada proyecto, examinaron datos completos de cada proyecto de Kickstarter, incluidos los comentarios de los clientes y las actualizaciones publicadas por el emprendedor.

A continuación, los investigadores recopilaron manualmente datos sobre los plazos de entrega reales y el número de características del producto. También cruzaron la información sobre la financiación en Crunchbase, una base de datos que rastrea la financiación de las startups, con cada emprendedor de Kickstarter. De los 314 emprendedores estudiados, un 76% no cumplió el plazo inicial. Peterson y Wu hicieron un seguimiento y entrevistaron a 11 emprendedores en profundidad para averiguar por qué se retrasó cada producto.

Por ejemplo, un proyecto de LEGO con control remoto. El producto permitía a los clientes encender los motores y las luces de diferentes objetos, como un coche construido con los ladrillos de plástico, con un mando a distancia. Sin embargo, una vez que el empresario añadió una función que enciende las luces automáticamente en la oscuridad, empezaron los problemas.

Incluso con un prototipo que funcionaba, el empresario no previó los numerosos pasos adicionales de fabricación y el reequipamiento necesario para producir el nuevo producto. Acabó pasando por siete fabricantes diferentes antes de encontrar uno que pudiera producir la función especificada.

«Por supuesto, no cumplió la fecha de entrega prevista», escriben los investigadores.

plazos

Elegir la calidad conlleva riesgos en lo que respecta a los plazos

Otra observación del estudio: los investigadores descubrieron que los emprendedores eligen mayoritariamente la calidad antes que el cumplimiento de los plazos, lo que en última instancia puede ser un buen augurio para los objetivos a largo plazo.

Los investigadores eligieron proyectos basados en el crowdfunding porque, a diferencia del capital riesgo o el capital inicial, los fondos de Kickstarter no se distribuyen a menos que se alcance un objetivo de recaudación determinado. También significa que las promesas, como los plazos de entrega, se hacen públicas y son objeto de seguimiento por parte de los inversores, muchos de los cuales no son tímidos a la hora de hacer comentarios.

La idea del estudio surgió de las propias frustraciones de Wu y Peterson: La de Peterson como capitalista de riesgo y la de Wu como empresario.

«Cuando gente como yo se salta los plazos, gente como Aticus Peterson tiene que sacarme de apuros», dice Wu. «Y por eso, tenemos muchas conversaciones al respecto. Y este es uno de los muchos proyectos que esperamos hacer para entender mejor por qué ocurre eso constantemente.»

Tres pasos para evitar los retrasos y cumplir los plazos

Entonces, ¿qué debe hacer un empresario novel mientras tanto?

Intentar pensar de forma no lineal. Los fundadores deben considerar lo que saben, lo que no saben y las incógnitas adicionales que pueden aparecer en el horizonte.

«A medida que se añaden nuevas características a su próximo producto, es necesario hacer algo más que añadir linealmente tiempo a su línea de tiempo original», aconseja Peterson. «Va a variar proyecto por proyecto, y es difícil decir si eso es 2x, o 3x, o 4x. Pero eso es lo que hay que tener en cuenta a la hora de planificar los próximos plazos. A medida que se realizan los proyectos, se debería tener una idea de la velocidad a la que aumenta la complejidad. Amplía tus plazos de forma agresiva para tener en cuenta el mayor número de cosas que van a salir mal».

Empezar de a poco y probar. Los fundadores harían bien en tomar ejemplo de Apple, que prueba los productos en pequeños lotes para averiguar qué puede ir mal y luego ajusta el diseño en consecuencia.

«Antes de lanzar un producto de alto riesgo, Apple hace pequeñas pruebas de fabricación. Cogen los ordenadores y los agitan o los exponen a mucho calor o frío. Hay todos estos entornos diferentes», dice Peterson. «Quieren averiguar qué se rompe antes de que cause un retraso en el camino».

Contratar a personas que piensen de forma diferente. Los empresarios deben contratar equipos diversos, «en todos los sentidos de la palabra», dice Peterson. «Simplemente no sabes quién tiene el tipo de educación o experiencia vital que sería relevante para identificar los problemas que necesitas anticipar y planificar».

Wu añade: «Significa tanto sumar personas como asegurarse de que se escuchan sus voces».

Leave a Reply