El aumento de precios continua subiendo en Estados Unidos, apretando el bolsillo de los consumidores estadounidenses. Esta tendencia se agravó en junio.

El índice de precios al consumo, la principal medida de inflación del país, aumentó un 0,9% en junio, el mayor incremento en un mes de los últimos 13 años. En los últimos 12 meses, los precios subieron un 5,4%, el mayor salto de la inflación anual en casi 13 años.

¿Cómo afecta la suba de precios al nivel de vida?

Gran parte de la subida de precios se debe a los precios de la gasolina, que están muy por encima de los niveles del verano pasado. La pandemia provocó un fuerte descenso de la conducción y del precio del petróleo. Pero los viajes han vuelto, y también la demanda de gasolina y petróleo. El precio de la gasolina ha subido un 45,1% en comparación con el año anterior.

Los precios de los alimentos han subido un 2,4% en los últimos 12 meses, pero los precios de las comidas fuera de casa aumentaron un 4,2%. Los restaurantes están teniendo problemas para atraer ayuda mientras intentan reabrir, lo que ha provocado un aumento de los salarios. Este aumento de los costes se está trasladando a los clientes.

Los factores de la subida de precios

Pero la volatilidad de los precios de los alimentos y el combustible no son los únicos factores que impulsan el aumento de los costes. Excluyendo estas categorías, el llamado IPC básico aumentó un 0,9% en junio y un 4,5% en los últimos 12 meses. Se trata de la mayor subida en 12 meses de este indicador, muy vigilado, en 30 años.

Los valores récord de los coches usados representaron más de un tercio de la subida general de los precios. Los precios de los coches usados subieron un 10,5% en junio, el mayor aumento en un mes en los registros que se remontan a casi 70 años, y un sorprendente 45,2% en los últimos 12 meses.

El valor de los coches nuevos también ha subido un 5,3% en el último año, alcanzando niveles récord.

Los precios de los coches están siendo impulsados por la fuerte demanda de los consumidores, junto con una oferta limitada debido a la escasez de chips informáticos necesarios para construir los coches. Las empresas de alquiler de coches, uno de los principales vendedores de coches usados, ya vendieron gran parte de su flota de coches el año pasado para conseguir dinero durante la pandemia y ahora no tienen suficientes coches para alquilar.

¿Inflación temporal?

Aunque una inflación prolongada puede ser motivo de preocupación, hay razones para creer que esta reciente subida de precios -aunque pronunciada- será temporal. La inflación se está disparando en parte porque los precios están volviendo a niveles normales después de que la economía cayera en una recesión. Eso hace que las comparaciones interanuales parezcan eléctricas, mostrando grandes aumentos.

Esto es especialmente cierto en el caso del precio de los viajes. Por ejemplo, las tarifas aéreas han subido un 24,6% en los últimos 12 meses, mientras que los precios de hoteles y moteles aumentaron un 15,1%. Pero ambos están todavía por debajo de donde estaban en junio de 2019, antes de la pandemia.

Los economistas, incluidos los de la Reserva Federal, han señalado que creen que este estallido de inflación pasará. Pero si los precios siguen superando las expectativas, podría llevar al banco central a subir los tipos de interés en un intento de enfriar la economía. Sin embargo, la Fed ha señalado recientemente que espera mantener los tipos tan bajos hasta 2023.

Algunos expertos coinciden con la opinión de la Fed de que las presiones inflacionistas empezarán a ceder en la segunda mitad de este año.

precios

Todos los aspectos de la vida estadounidense son cada vez más caros

«Las cifras de la inflación general han sido llamativas en los últimos meses, pero la inflación subyacente sigue estando bajo control», dijo Gus Faucher, economista jefe de PNC Financial.

Señaló que los precios de algunas áreas, como los coches usados y de alquiler, las tarifas aéreas y los hoteles, se están disparando, y que «una vez más, las comparaciones con los débiles precios de un año antes están exagerando la inflación». Ambos factores desaparecerán de los datos a corto plazo».

Pero no todos los economistas están convencidos de que el efecto de la pandemia sobre la inflación será efímero.

Sung Won Sohn, profesor de economía de la Universidad Marymount, dijo que «el panorama de la inflación parece cada vez menos transitorio», y añadió que «los cuellos de botella de la oferta, el aumento de la demanda y el efecto base explican algunos de los aumentos, pero es difícil sostener que todo volverá a la normalidad en unos meses».

Por ejemplo, señaló la escasez de mano de obra que, en su opinión, puede provocar un aumento de los salarios.

«Sin duda, estos mayores costes laborales se reflejarán en precios más altos en el futuro», dijo.

Más allá de los economistas, los estadounidenses de a pie también están más preocupados por los precios.

Una encuesta realizada por la Reserva Federal entre los consumidores reveló que éstos esperan que este nivel de inflación -un aumento anual del 4,8%- dure al menos el próximo año. Ese es el nivel más alto desde que la Fed comenzó la encuesta en 2013.

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